The Vulva Gallery

Door Karolien Kerkhofs

Steeds meer meisjes laten zich de laatste jaren door de barbiepoppen uit hun kindertijd inspireren. En dan hebben we ‘t niet eens over Barb’s gewaagde outfitkeuzes of standaard palmboom-style paardenstaart, maar wél over haar vormeloze onderkant. Yes, dat lees je goed: duizenden meisjes laten hun punani opereren om dat van hun plastic metgezel te matchen.

In een perfect gezonde, normale vagina laten snijden omdat de imaginaire pussy police een oneerlijke minachting heeft voor schaamlippen, that’s not the fille folle way. Daarom biedt Karolien een tegenwicht door het werk van The Vulva Gallery in de schijnwerpers te zetten, een community dat de diversiteit van vulva’s aller lande viert.

Time to burn your Barbie — of toch alleszins het idee dat jij ook zo’n plastic poes zou moeten hebben!

 


 

“Even terug in de tijd, naar het jaar 2002.

Ik zit in het zesde leerjaar en het is een doordeweekse avond, maar toch zitten mijn klasgenoten en ik allemaal samen in de polyvalente zaal van de lagere school. Onze ouders zijn er ook en dat is een belangrijk en gênant detail, want … we krijgen seksuele voorlichting.

Iemand op die school vond het een goed plan om twintig 11-jarigen samen met hun ouders, leerkrachten én de schooldirecteur na school in een zaal te zetten en hen samen condooms over bananen te laten trekken (ja, echt waar).

We bekeken tekeningen (!) van naakte mannen en vrouwen die ons moesten leren over geslachtsdelen, terwijl die eigenlijk maar nét iets gedetailleerder waren dan die van onze barbiepoppen. We kregen ook de raad om eens met een spiegeltje op de badrand te gaan zitten en naar onszelf daar beneden te kijken. Gevolgd door een ‘ze kunnen al niet wachten!’ van één van onze ouders toen we tijdens de plaspauze massaal naar het toilet liepen. Schaamlippen? Alsjeblieft zeg, we hadden het nog even te druk met het schaamrood op onze wangen.

Die avond zorgde dus niet bepaald voor een uitbreiding van onze mentale piemel- en spleetjescatalogus, iets dat in die tijd sowieso al een heel karwei was. Het internet? Tijdens het verbinding maken klonk de computer als een luidkeels verdrinkende robot én in negen op de tien huishoudens stond de enige computer in de woonkamer. Boekjes en films? Ik had niet eens geweten waar die te vinden, behalve stiekem bekeken doorheen een groezelig gordijntje in de videotheek terwijl mama dacht dat ik naar Stewart Little 2 op zoek was.

 

Dat is nu wel anders. Iédereen kan overal pietjes en pruimpjes bekijken. En blijkbaar heeft dat gevolgen. Net zoals we ons laten wijsmaken dat (Instagram)modellen en filmsterren de norm zijn als het gaat om kapsels, neuzen, benen en buiken, zijn volgens sommige media pornoactrices de standaard geworden voor dé perfecte poes. Niet alleen de begroeiing ervan, maar ook de vorm en zelfs de kleur.

Het topmodel onder de vulva’s heeft kleine (binnenste) schaamlippen die niet of nauwelijks zichtbaar tussen de grote (buitenste) verstopt zitten. Een beetje zoals het er daar beneden uitziet voor de puberteit. Alleen is dat daarna — net zoals bij die pornosterren — meestal het resultaat van plastische chirurgie of worden de actrices speciaal uitgekozen voor de vorm van hun muisje.

Labiaplastie (het verkleinen van de binnenste schaamlippen) is de snelst groeiende trend op het vlak van plastische chirurgie. Hoewel borstvergrotingen, neuscorrecties en liposucties nog steeds de meest uitgevoerde behandelingen zijn, is labiaplastie dus aan een sterke opmars bezig. Het opvallendste is dat het een super populaire operatie is bij jonge meisjes. Uit een onderzoek in Groot-Brittannië bleek dat een paar jaar geleden zo’n 200 meisjes onder de 18 hun schaamlippen lieten bijwerken. Daarvan waren er zelfs 150 onder de 15 jaar! Hun binnenste schaamlipjes hadden dus waarschijnlijk nog maar nét het daglicht gezien.

Dat kan betekenen dat niet alleen de porno-industrie verantwoordelijk is, maar dat het veranderen en ouder worden van een lichaam zelfsdown under wordt gevreesd.

Natuurlijk is er een klein percentage meisjes en vrouwen bij wie de schaamlippen zo groot zijn dat ze er last van hebben. Fietsen, strakke broeken dragen of zelfs seks hebben zorgt dan voor ongemakkelijke of zelfs pijnlijke toestanden. Een operatie kan hen dan helpen om comfortabeler te leven. Maar dan zijn er ook nog diegenen die zo onzeker zijn over hoe hun poenie eruitziet dat ze zelfs een dure operatie willen ondergaan.

Volgens chirurgen en psychologen heeft dat veel te maken met een gebrek aan informatie over vagina’s. Want hoewel het aanbod aan beeldmateriaal veel groter en toegankelijker is dan ooit, is het vaak heel eenzijdig. De vrouwen in de pornowereld verdienen letterlijk geld met hun lichaam en zorgen bijgevolg voor dat alles. Als die bewerkte poezen, borsten en billen voor jonge meisjes dus het enige voorbeeld zijn van hoe een vrouw er naakt uitziet (tijdens een vrijpartij), is de realiteit ver zoek.

 

Iemand die daar graag verandering in wil brengen, is de Nederlandse kunstenares Hilde Atalanta. Met haar project ‘The Vulva Gallery’ wil ze iedereen (maar zeker jonge meisjes) tonen hoe échte vulva’s eruitzien.

Terwijl de zoekopdracht ‘Is mijn vagina wel normaal?’ steeds meer resultaten oplevert, zorgt zij voor een antwoord in de vorm van illustraties en verhalen.

Hilde was gechoqueerd door het grote aantal jonge meisjes dat bereid is om een operatie uit te voeren uit onzekerheid of ontevredenheid over hun vulva. Ze wil met The Vulva Gallery verandering brengen in de manier waarop mensen naar (hun) vulva’s kijken. Dat doet ze door hen te tonen dat alle vulva’s perfect zijn op hun eigen manier en dat diversiteit net iets moois is.

Leuke tip: ga op de Instagrampagina @the.vulva.gallery op zoek naar jouw dubbelganger! Heb je nog geen idee waar je dan naar moet zoeken? Pas de raad toe die 16 jaar geleden al op die avond in de lagere school werd gegeven (spiegel + badrand) of misschien nog beter: gebruik de tips die in de vorige nieuwsbrieven stonden. Onbekend is onbemind wordt wel eens gezegd, dus ga voor wat quality time met je BFF, je Beeldschone, Fantastische Foef.

 

Geef een reactie

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Google photo

Je reageert onder je Google account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s